Financiële problemen door gokverslaving: hoe te ontsnappen aan de greep van het kansspel?

Met de komst van online casino’s en steeds meer reclames over kansspelen is gokken toegankelijker dan ooit. Dit heeft ervoor gezorgd dat meer mensen in de financiële problemen zijn beland.

 

De toename van het aantal gokverslaafden komt aan de ene kant door de sluiting van fysieke casino’s tijdens de coronaperiode en de bijbehorende opmars van online gokken. Daarnaast speelt, aan de andere kant, de explosieve groei van reclames voor kansspelen, onder andere voor loterijen en sportweddenschappen, een grote rol.

Koning TOTO
Reclames voor kansspelen blijken erg effectief te zijn. Zo won TOTO, een online casino waarbij mensen kunnen wedden op sportwedstrijden, in 2019 maar liefst twee Nederlandse Gouden Effies met hun Koning TOTO campagne. In 2021 volgde zelfs een Europese Effie. De Effies worden elk jaar toegekend aan de effectiefste marketingcampagnes. En effectief, dat bleek de campagne van TOTO zéker: mede dankzij de 150.000 nieuwe online spelers zag de organisatie haar omzet online verdubbelen nadat de wereld kennismaakte met Koning TOTO.

 

Makkelijk om te beginnen, moeilijk te stoppen

De motieven om te beginnen met gokken kunnen erg uiteenlopen. Alhoewel veel mensen gokken ervaren als een manier van ontspannen, heeft onderzoek van Stichting AGOG Nederland, een organisatie die hulp biedt aan mensen die problematisch gokken, uitgewezen dat bijna de helft van de mensen gokt om aan de realiteit of dagelijkse sleur te ontsnappen. Ook slaan mensen aan het gokken omdat ze in een (relatie)crisis verkeren, zich eenzaam voelen of zich gewoonweg vervelen.

Resultaten van het onderzoek van AGOG naar de motieven van gokkers (let op: het betreft motieven die gokkers zelf noemen. Deze hoeven niet overeen te komen met feitelijke motieven waarom iemand gokt):

  • Ontspanning (64%)
  • Snel rijk willen worden (60%)
  • Ontsnappen aan de realiteit (49%)
  • Relatieproblemen (40%)
  • Verveling (36%)
  • Crisis in leven (32%)
  • Eenzaamheid (25%)
  • Avontuur, kick, spanning (8%)

Eenmaal begonnen met gokken, wordt het steeds moeilijker om te stoppen. Net als bij andere verslavingen komt psychische dwang in het spel, zeker als iemand slechte tijden meemaakt en gokken de enige manier van ontspanning is. Daarnaast kan bijgeloof een rol spelen (‘Vandaag is écht mijn geluksdag!’). Of iemand voelt dat het verloren geld nog terug te verdienen valt, al is de kans nog zo klein. Hoe langer dit proces duurt, hoe moeilijker het wordt om te stoppen.

 

Heb ik een gokprobleem?

Er zijn verschillende gedragspatronen die kunnen wijzen op een gokverslaving. Zo is iemand met een gokprobleem het waardebesef van geld vaak volledig uit het oog verloren. Daarnaast liegen mensen met een gokverslaving, vaak zelfs onbewust, regelmatig tegen de mensen in hun nabije omgeving. Ook isoleren gokverslaafden zich vaak van vrienden en familie en lukt het ze maar niet om te stoppen met gokken, ondanks dat ze inzien dat het beter is.

 

Hulp zoeken, hoe doe ik dat?

Na het erkennen van het probleem, volgt misschien wel de moeilijkste stap: hulp zoeken. Vanaf 1 oktober 2021 is het Loket Kansspel actief. Op de website van Loket Kansspel zijn onder andere zes stappen terug te vinden om een einde te maken aan het gokken en kan door middel van een kort spelletje getest worden of de gokproblemen problematisch zijn. Ook kunnen mensen met een gokverslaving hier ervaren dat ze verreweg niet de enige zijn die kampen met dit probleem, door de  persoonlijke verhalen van (ex-)gokverslaafden te lezen. Daarnaast biedt het Loket dag en nacht telefonische hulp en ondersteuning aan spelers met gokproblemen of hun naasten via het telefoonnummer 0800 24 000 22.

 

Eén op de vijf Nederlandse huishoudens heeft te maken met betalingsachterstanden. Voor deze mensen duurt de maand altijd nét een aantal dagen te lang. Geldproblemen kunnen zorgen voor een flinke dosis stress en het gevoel dat het einde zoek is. Het komt dan ook regelmatig voor dat mensen met betalingsachterstanden in een negatieve spiraal terechtkomen, waardoor kleine betalingsachterstanden uitgroeien tot problematische schulden. Neem in het geval van schulden dan ook altijd contact op met uw gemeente. Zij kunnen u kosteloos helpen.